Weltbürger

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This seemed apposite considering my views of current politics, it was for opinions like this that Marwitz went to Spandau for a short while. “Weltbürger” sort of jumped out.

Nachlasse, Vol. I Seite 321.

Es bildete sich der Wahn aus und verbreitete sich weit, daß man ein Weltbürger seyn könne (Kosmopolit) ohne ein ordentlicher Staatsbürger zu seyn, und eben daher kam es, daß die Staats-Angelegenheiten nur von dazu besoldeten Dienern betrieben wurden, ohne eingentliche lebendige Theilnahme von seiten der Staatsbürger, daß diese letzteren sich je mehr und mehr isolirten, und daß, je freier die Gedanken wurden, um desto mehr die Regierung einseitig und despotisch gehandhabt wurde.

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Die Schlacht von Kunersdorf

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Today is the 258th anniversary of the battle of Kunersdorf, not Frederick the Great’s greatest moment. The king himself lost 3 horses, 1 shot from under him, and was saved from a musket ball by the snuff box in his coat pocket, after the battle he said:

It is a cruel failure that I will not survive. The consequences of the battle will be worse than the battle itself. I do not have any more resources, and—frankly confessed—I believe that everything is lost. I will not survive the doom of my fatherland. Farewell forever!

The battle itself is covered in far more detail than I can manage here and here, amongst other places.

As the date happens to fall on my birthday I treated myself to a small book: Die Schlacht von Kunersdorf by von Eberhardt from 1903, which contains some good sketches and a map of the battle.

Friedrich Wilhelms Gymnasium 

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I’ve just noticed that my 1794 copy of  Campe’s Kinder Bibliothek has a library stamp from “Königl. Friedrich Wilhelms Gymnas.” which I presume is the Friedrich Wilhelms Gymnasium in Berlin (although it could be one of several others), once on the corner of Kochstraße and Friedrichstraße, sadly no longer extant. 

I see that Bismarck was a pupil there, perhaps he read the same book? 

Beweglichen gegen das Stabile

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Ich habe schon von den Streit zwischen Marwitz und Baron vom Stein gehört, aber diesen Auszug aus Marwitz’s Nachlasse (Seite 292) macht die Marwitz’schen Meinung ganz deutlich.

Mit ihnen (und an Gehülfen aus den andern Klassen fehlte es nicht) fing Stein die Revolutionierung des Vaterlandes an, den Krieg der Besitzlosen gegen das Eigenthum, der Industrie gegen den Ackerbau, des Beweglichen gegen das Stabile, des crassen Materialismus gegen die von Gott eingeführte Ordnung, des (eingebildeten) Nutzens gegen das Recht, des Augenblicks gegen die Vergangenheit und Zukunft, des Individuums gegen die Familie, der Speculanten und Comtoire gegen die Felder und Gewerbe, der Bureaus gegen die aus der Geschichte des Landes hervorgegangenen Verhältnisse, des Wissens und eingebildeten Talents gegen Tugend und ehrenwerthen Charakter.

Selbstverständlich haben moderne Historiker, Gordon Craig zum Beispiel, eine verschiedene Meinung.

Aber wer hatte recht? Man braucht sich nur umschauen.

Beispiel eines jungen Helden 

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A short entry from Campe’s Kleine Kinderbibliothek (Seite 281), I think it’s fair to say that opinions on what constitutes a good example for children may have changed over the years.

Almost exactly the same account appears in Chronologen (1779). I’m guessing that they both refer to the Battle of Freeman’s Farm.

Beispiel eines jungen Helden

Bei dem Treffen zu Freemans’ House in Amerika, welches im Jahr 1777 zwischen den Engländern und Amerikanern vorfiel, focht auch der elfjährige Sohn des Kapitain Monin an der Seite seines Vaters mit blanken Säbel.

Die Freiwilligen von Kanada, welche Kapitain Monin anführte, standen auf dem linken Flügel,  der von den Amerikanern lebhaft angegriffen wurde, und Kapitain Monin stürzte von einer Flintenkugel todt zu Erde.

Der Oberst Fraser, welcher sich an der Spitze des englischen Korps befand, bat den Jüngling, das Gefecht zu verlassen und beim Leichname seines Vaters zu bleiben.

Der Knabe trat hierauf nur zwei Schritte zurück, um die erkaltende Hand seines Vaters zum letztenmal zu küssen; dann trat er wieder ins Glied und rief den Soldaten zu: beherzt, brave Kanadier, drauf zu!

–Aus den Zeitungen

 

Von Blücher

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Marwitz with regards to the standard of military commanders of the time, and von Blücher, in 1807 (Nachlasse 1, seite 247):

Dies ist auch eine von den großen Kriegernaturen, die durch die Zeitumstände zu Grunde gingen. Was würde Friedrich der Zweite in seinen jüngeren Jahren aus Männern, wie der Herzog von Braunschweig, Hohenlohe, Rüchel, und auch aus Schmettau, Prinz von Oranien (König Wilhelm I. der Niederlande) und L’estocq gemacht haben? Nur Blücher ist es gewesen, der sich seinen eigenen Weg gemacht hat.

 

Die Emser Depesche

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Today is the anniversary of the Emser Depesche incident, which led sofort to the Franco-Prussian War. The blame attached to Bismarck by most historians seems a little overdone to me, in line with general prussiabashing, but I’m no expert. If indeed the Prussians did provoke France into war it was a lesson well learnt by France/England/Russia in 1914, some would say.

Some more reading:

German Historical Documents

Aktenkunde

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Kamenskoi (Kamensky) – Russian or Prussian?

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Russian or Prussian? Hero or Villain?

Marwitz states in his memoirs (Seite 210), apparently relating what he had heard from Major (later Field Marshall) von Knesebeck regarding Kamenskoi, commander of the Russian troops in Prussia in 1806:

Kamenskoi war ein preußischer Offizier, im 7jährigen Kriege von den Russen gefangen, und in ihre Dienste übergtreten, also eigentlich ein Deserteur, der sich durch seine Tapferkeit, vorzüglich unter Suvarow, emporgeschwungen hatte.

So, a Prussian officer, captured in the 7 Years War who went over to the Russians and rose through the ranks due to his bravery.

Wikipedia however, clearly states that he was a Russian, with Russian forenames, born in St. Petersburg. Strange that Marwitz got it so wrong, particularly since Marwitz assures us that he got the story from Knesebeck who had had private meetings with Kamenskoi, couldn’t he tell a Russian from a Prussian?

The standard account surrounding the Battle of Pultusk seems to be that Kamenskoi lost his grip, possibly his mind, left the army, General Bennigsen particularly, in the lurch, and was removed from his command.

The account from Knesebeck and Marwitz is that Kamenskoi went out to reconnoitre the left flank of his troops, got separated and lost in the dark and the terrible weather and, getting on in years, became ill. However he managed to retain enough of his wits to order a regrouping of the army near Novograd, in order to prepare for a large scale offensive against the French.

This order was obeyed by General Buxhöwden but ignored by Bennigsen, who saw an opportunity to attack a weak French force, and thereby increase his own prestige, furthermore, by writing a scathíng report about both Kamenskoi and Buxhöwen he hoped to take command of the army. As indeed happened.

If Helen Mirren (a descendant apparently?) is reading this, which I doubt, then if it’s any consolation Marwitz seemed to think Kamenskoi was a decent man and that the confusion around the battle of Pultusk was not down to him, but to the “greedy” and “arrogant” Bennigsen.

Even more curiously Marwitz says that Kamenskoi died shortly after this event (Seite 216), not murdered by one of his mistreated serfs as stated by Wikipedia:

Wo dieser in dem Augenblick gewesen? weiß man nicht, wahrscheinlich todtkrank, denn er starb bald darauf, vermuthlich aus Aerger über seinen Fehlgriff.

Marwitz’s account differs wildly from the received one, personally I trust him more than Wikipedia, but I don’t suppose we’ll ever know the complete truth.

So to partially put the record straight, or confuse it even more, here’s Marwitz’s conclusion (Seite 217/218):

So war also zuerst Kamenskoi, der noch ein Preußisches Herz hatte, und den Zweck des Krieges erkannte, dann der tapfere Buxhöwden beseitigt, der Kaiser war betrogen, und der hochmüthige, geldgierige Intriguant (Bennigsen) führte die Armee nach seinen, nicht nach des Krieges Zwecken.