Beschreibung des Treffens bei Hagelsberg

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I have to admit to struggling a little with the second volume of Marwiz’s Nachlasse, so far it’s mostly a list of people I haven’t heard of riding around places I’ve never heard of, although there are interesting vignettes as usual (Massenbach you Arschloch I’m looking at you). The battle at Hagelsberg in 1813 however is quite interesting, and unsurprisingly has sent me off on another book search.

According to a footnote on page 75 Marwitz produced a small book about the battle in 1817: Beschreibung des Treffens bei Hagelsberg unwet Belzig, obviously without a copy of this book my life is miserable and incomplete.

So far I’ve found a Google Books scan for download and a protected version in Weimar. Unfortunately Abe Books don’t have an original copy so against my better judgement I bought one of the cheap (£6.44 including postage) indian print on demand copies, however as it uses the same misspelling (Hagilsberg statt Hagelsberg) as Google Books I’m guessing the quality will be as poor as the Google copy.

Also, it’s on the wishlist, if any of my thousands of readers ever see a copy, please tell me!

 

Berliner Husarenstreich

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Today is the 260th anniversary of the Berliner Husarenstreich in 1757, when Austro-Hungarian forces briefly occupied Berlin whilst Frederick the Great was licking his wounds after the battle of Kolin (Kerle, wollt ihr ewig leben?).

It seems a little surreal that they were paid a ransom (gloves for the empress?) and then disappeared before the cavalry (excuse the pun) turned up. In our much more enlightened times they would have declared the Prussians to be irredeemably evil and demolished the city, as it was the Austrians suffered only 10 dead, the Prussians a few more.

In celebration I watched Husaren in Berlin, an amusing enough film but far from a documentary.

Aus dem Nachlasse von der Marwitz – Lebensbeschreibung

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Well I’ve finally finished the first volume; Lebensbeschreibung, of Marwitz’s Nachlasse, after starting reading it shortly after the New Year. I’ve enjoyed it immensely, slow history is the only way to attempt to get close to long-dead people, although the passage of time and my basic grasp of German keeps me at a respectful distance. Which seems fitting.

A couple of final thoughts. Why did Marwitz think that George Canning, founder of Anti-Jacobin of all things, was a liberal and one of the biggest fools ever to walk the earth (einer der größten Narren, die die Erde je getragen – pg. 466)? I also loved the timelessness of “ein nicht liberaler Gelehrter ist so selten wie ein weißer Rabe” (pg. 468), some things never change.

However there’s no need to worry about a lack of content to come for this blog as I’ve just begun the second volume; Militairische & Politische Aufsätze. I’m sure that’s a relief for both of you.

Der König Christoph

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I couldn’t help but include this observation on page 421 of Marwitz’s Nachlasse, both for the careless lack (I doubt it was a problem at the time) of political correctness and the scathing opinion it implies of Europe’s monarchies:

Der einzige Monarch, der in dieser Zeit als König zu enden wußte, war Christoph der Neger-König auf St. Domingo. Er war ein gehaßter Tyrann. Wie er gerade krank war, brach einAufstand aus. Die Neger proclamirten die Freiheit und wollten die Felsenberg Sanssouci, wo er mit Wenigen war, stürmen. Er hatte 100,000 Centner Pulver darin und wollte sich mit Allen in die Luft sprengen. Daran verhindert, erschoß er sich und die Aufrührer triumphirten. Die Europäischen Könige aber gaben immer gleich nach und beschworen, was man nur von ihnen verlangte.

I wonder where he heard of these events on the other side of the world. Another Sanssouci palace in Haiti too…

Fuchs-Eier und Schaumwein

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A couple of small excerpts, both relating to Marwitz‘s opinion of the effect of the Hardenberg reforms on Prussian society (Seiten 382 & 386).

Das Schlimmste dabei war, daß auch die Moralität hierbei verloren ging, indem bei der großen Allgemeinheit der Sache der Abscheu vor dem Wucher verschwand, und daß Leute mit diesen faulen und das Land offenbar verderbenden Umschlägen sich abzugeben anfingen, deren Väter solchen Gräuel mit Abscheu von sich gewiesen und eienen Wucherer (jetzt hieß ein solcher Kerl ein Rentier) nicht in ihrem Hause gelitten haben würden.

Now the usurers are in all our houses, every time you look at the TV, and barely a sign of Abscheu to be seen.

Die reichen Bauern des Oderbruchs, denen diese Leichtigkeit des Geld-Aufnehmens auf erste Hypotheken am meisten zu statten kam, nützten sie so gut, daß man sie in die Städte fahren sah, um sich an “Voß-Ier un Schuumwien” (Fuchs-Eier und Schaumwein) zu laben: so nannten sie gebrannte Mandeln und Champagner.

Reminiscent of the poseurs in my local, insisting on wines that they clearly can’t pronounce paid for by endless credit. Also “Fuchs Eier und Schaumwein” is a nice phrase, roasted almonds?

Once again, Marwitz may have had a point.

Weltbürger

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This seemed apposite considering my views of current politics, it was for opinions like this that Marwitz went to Spandau for a short while. “Weltbürger” sort of jumped out.

Nachlasse, Vol. I Seite 321.

Es bildete sich der Wahn aus und verbreitete sich weit, daß man ein Weltbürger seyn könne (Kosmopolit) ohne ein ordentlicher Staatsbürger zu seyn, und eben daher kam es, daß die Staats-Angelegenheiten nur von dazu besoldeten Dienern betrieben wurden, ohne eingentliche lebendige Theilnahme von seiten der Staatsbürger, daß diese letzteren sich je mehr und mehr isolirten, und daß, je freier die Gedanken wurden, um desto mehr die Regierung einseitig und despotisch gehandhabt wurde.