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Time for another Marwitz instalment, this time a couple of small, superstitious observations from 1806.

In the lead up to the war with Napoleon (der Pferdedieb), Berlin and the surrounding area were apparently shook up by the bad omen of the head of the statue of Bellona (Minerva) being blown off the top of the Zeughaus in a storm and crashing to the ground. It wasn’t restored until 1817. It’s the group on the left in the photo below.

Zeughaus

Later in 1806 when Marwitz returned to his estate at Friedersdorf, badly neglected in his absence, there was a big fire, allegedly set by Gypsies. Almost all the stables were destroyed, apart from one, apparently saved by magic (Füßnote, Seite 160/161):

Ein kleiner Stall blieb mitten in der Brandstelle stehen. An selbigem stand ein Stock. Wie ich mich wunderte, das dieses kleine Ding von Holz und Stroh mitten in den Flammen unversehrt geblieben, sagte man mir:

“Ja, das macht der Stock!”

“Wie so?”

“Es kam ein alter Mann, sah das Feuer an, murmelte einige Worte setzte den Stock gegen den Stall, sprach: laßt den Stock da stehen! — und ging fort.”

— So viel war Wahr, der Stock stand da und der Stall war wunderbarer Weise nicht mitverbrannt.

Seems unlikely.

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